TREND 2월 22, 2024

중국에서 ‘하얀 금’이 나온다고? 새로운 리튬 매장지에 주목하는 이유

그리스어로 ‘돌(Lithos)’에서 그 이름을 따온 원자번호 3번, 리튬(Lithium)은 최근 스마트폰과 전기차 배터리의 핵심 원료로 주목받고 있는 광물입니다. 리튬은 배터리 속 에너지의 밀도를 결정하는 매우 중요한 역할을 하는데요. 수산화리튬은 고용량 전기차 배터리에, 탄산리튬은 스마트폰이나 노트북 등의 전자기기에 쓰이고 있습니다. 배터리 시장의 성장에 힘입어 리튬의 가치도 나날이 상승하고 있는데요. 그러다 보니 리튬에는 ‘하얀 금(white gold)’이나 ‘새로운 석유(New Oil)’라는 별명도 붙었습니다. 수요가 점점 증가하고 있는 자원인 만큼 어떤 지역에서 리튬이 생산되느냐는 전 세계의 관심사라고 해도 과언이 아닌데요. 그런데 최근 중국에서 대규모 리튬 매장지가 새롭게 발견되면서 화제를 모았습니다. 중국, 100만 톤 규모의 리튬 매장지 발견 지난 1월 19일 중국 자연자원부는 쓰촨성 야장현에서 약 100만 톤 규모의 리튬 매장지를 발견했다고 밝혔는데요. 이번에 새로 발견된 리튬 매장지는 중국 내에서 네 번째로 큰 규모입니다. 지난해 미국 지질조사국 자료에 따르면 세계 리튬 자원량은 9천8백만 톤으로, 이번 중국 리튬 매장지의 추가 발견으로 세계 리튬 자원량이 1%가량 늘어난 셈입니다. 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)는 중국이 새로운 리튬 매장지를 발견한 것은 글로벌 자원 경쟁이 심해지면서 중국이 에너지와 자원 안보를 강화하기 위해 국내 자원 탐사에 노력한 결과라고 분석했습니다. 리튬으로 커지는 중국의 입지 현재 중국은 전 세계에서 발견된 리튬의 약 7%를 보유하고 있는데요. 7%라는 수치 자체는…
Read more
TREND 2월 20, 2024

수출 기업들의 뜨거운 감자, 홍해 봉쇄

글로벌 무역에서 해상 물동량 비중은 약 85%에 달합니다. 그러다 보니 해상 물류의 중요성은 매우 클 수밖에 없습니다. 그런데 최근 홍해가 봉쇄되면서 물류에 심각한 차질이 빚어지고 있습니다. 갑자기 홍해가 봉쇄된 이유는 무엇이고, 세계 시장과 우리나라에는 어떤 영향을 끼치고 있을까요? 홍해는 왜 봉쇄됐을까? 흥해가 봉쇄된 이유는 예멘 내전에서 활동 중인 후티 반군이 지난 12월 9일부터 수에즈 운하를 지나는 민간 화물선을 공격하고 있기 때문입니다. 이들은 지난 11월 발발한 이스라엘-팔레스타인 하마스 전쟁으로 가자지구에서 군사 작전을 펼치는 이스라엘에 대해 보복하기 위하여 이런 활동을 벌이는 것이라고 주장하고 있는데요. 후티 반군은 10년 전부터 이어진 예멘 내전의 한 축으로, 이란의 지원을 받는 시아파 종교 단체입니다. 이란은 후티 반군을 가자지구의 하마스, 레바논의 헤즈볼라와 더불어 반이스라엘 동맹의 한 축으로 삼고 있습니다. 그래서 이란은 후티 반군에 해상 지뢰나 탄도 및 순항 미사일, 무인 항공기 등의 무기와 기술을 제공하고 있는데요. 현재 후티 반군은 이란으로부터 제공받은 드론이나 대함 미사일 등을 이용해 홍해를 건너는 상업용 선박을 공격해 이스라엘과 그 동맹국에 간접적으로 심각한 피해를 주고 있어 사실상 홍해가 봉쇄된 상황입니다. 홍해 봉쇄가 심각한 문제인 이유 후티 반군의 공격으로 인해 홍해가 봉쇄되면서 전 세계 해상 물류에도 비상이 걸렸습니다. 홍해는 전 세계 해운 물동량의 약 15%가 지나는…
Read more
TREND 2월 15, 2024

원자력 발전의 원료, 우라늄에 주목해야 하는 이유

원자번호 92번, 원소 기호로는 U, 상온에서 은색의 고체 금속으로 존재하는 ‘우라늄(uranium)’은 원자력 발전에 사용되는 대표적인 핵 원료입니다. 그런데 이 우라늄의 가격이 최근 천정부지로 치솟았다고 하는데요. 왜 지금 우라늄이 세계의 주목을 받게 되었을까요? 우라늄이란? 우라늄의 높은 가치는 결국 원자력 발전에서 나옵니다. 원자력 발전은 핵분열 반응을 이용해 물을 끓이고, 그 증기로 터빈을 돌려 전기를 생산하는 방법을 말합니다. 여기서 핵분열 반응이란 크고 무거운 원자핵이 외부의 강한 힘으로 인해 쪼개지는 현상인데요. 우라늄이 원자력 발전에 사용되는 이유가 여기에 있습니다. 우라늄이 자연에서 비교적 쉽게 발견할 수 있는 원소 중에서 원자번호가 가장 큰, 즉 가장 무거운 원소이기 때문입니다. 우라늄보다 더 원자번호가 큰 넵투늄과 플루토늄이 있지만 이들은 자연에는 거의 존재하지 않고 인위적인 핵반응을 통해 만들어지는 인공원소로 분류합니다. 그렇다면 자연에서 우라늄은 얼마나 존재할까요? 우라늄은 바닷물 1㎥ 당 약 3.3mg이 녹아 있으며, 지각에도 0.00023%의 농도로 함유되어 있습니다. 은이나 주석처럼 우리에게 친숙한 금속보다도 많은 양입니다. 이렇게 흔한 원소이기 때문인지 역사적으로는 고대 로마 시대부터 사용된 기록이 있는데요. 당시에는 천연 우라늄 산화물을 노란색 도자기 유약과 채색 유리용 첨가물로 사용했습니다. 우라늄이 지금 주목받는 이유는? 오래전부터 대표적인 핵 원료로 사용되고 있는 우라늄은 최근 들어 더욱 주목받고 있는데요. 그 이유는 무엇일까요? 첫째로는 에너지 안보에 대한 위기의식이…
Read more
TREND 2월 13, 2024

중국 맥도날드에 등장한 ’10위안 버거’

최근 중국 내 맥도날드에서 10위안(약 1,800원) 버거가 등장해 화제를 모았습니다. 본래 30위안(약 5,600원)~40위안(약 7,500원) 정도였던 특정 제품들을 파격적으로 할인하는 이벤트를 연 것인데요. 10위안 버거가 큰 인기를 끌면서 중국 내 맥도날드는 애초 예정되었던 행사 기간을 연장하는 건 물론, 다른 초저가 제품 출시 역시 염두에 두고 있다고 알려졌습니다. 그런데 사실 10위안 버거가 이렇게 큰 인기를 끈 건 그만큼 중국 소비 시장이 심각하게 침체하였기 때문이라고 하는데요. 중국은 왜 소비 침체를 겪고 있고, 또 앞으로의 시장 상황은 어떻게 변화할까요? 디플레이션 압력에 시달리는 중국 경제 중국의 경기가 심상치 않습니다. 2023년 중국 국내총생산(GDP) 성장률은 5.2%였는데요. 중국 당국이 목표로 했던 5% 안팎은 달성했지만, 전망은 밝지 않습니다. 전문가들은 ‘5.2%’라는 성장률이 나온 것은 3%에 그쳤던 2022년 성장률의 기저효과가 반영되었기 때문이라고 분석했는데요. 즉 실질적인 성장률은 그보다 낮은 셈입니다. 중국의 성장률이 과거에 비해 한풀 꺾였다는 점도 문제입니다. 코로나19 팬데믹 이전인 2015~2019년 중국의 성장률은 매년 6~7%에 달했습니다. 오늘날 5.2%라는 성장률은 중국이 여전히 코로나19 이전으로 경기를 회복하지 못했다는 사실을 보여줍니다. 또, 지난해 중국 소비자물가지수(CPI)는 전년 대비 0.2% 증가하는 데 그쳐 2010년 이후 최저치를 기록하면서 자칫 올해 디플레이션이 발생할 수 있다는 우려도 큽니다. 디플레이션(deflation)은 물가가 하락하는 현상을 말하는데요. 언뜻 생각하면 물가가 하락하는 것이므로 좋은…
Read more
TREND 1월 29, 2024

강화되는 아프리카 경제협력, 미래 동향은?

최근 아프리카가 풍부한 자원과 빠르게 성장하는 시장으로 세계 시장의 주목을 받고 있습니다. 우리나라 역시 아프리카와의 경제협력을 강화하기로 했는데요. 국가 간 경제협력의 의미는 무엇이고, 왜 아프리카와의 경제협력이 중요한지 그 이유를 알아볼까요? 우리나라 경제협력의 역사 국가 간에 경제적인 상호 보완을 통해 시너지를 내는 것을 경제 협력이라고 합니다. 노동이나 자본, 기술 등의 자원이 국가 간에 이동하는 것을 포함해 경제와 관련한 광범위한 영역에서 경제협력을 할 수 있는데요. 우리나라의 경제협력 첫 발걸음은 1955년으로, 국제금융기구인 국제통화기금(IMF)과 세계은행(WB)에 가입하면서 그 역사가 시작되었습니다. 당시 우리나라는 아직 1인당 국민 총소득이 65달러에 그쳐 아프리카의 가나 보다 낮을 정도로 가난한 나라였는데요. 그러다 보니 외국의 원조에 의존해 경제를 키워야 했습니다. 그러다 1960년대와 1970년대의 산업화를 거쳐 1980년대의 대외 개방 정책으로 본격적인 경제협력을 시작했는데요. 1990년대 후반에는 세계무역기구 WTO 및 경제협력 기구인 OECD에 가입하는 등 놀라운 발전을 선보였습니다. 특히 2009년에는 아프리카 4개국에 긴급 식량 자원을 보내, 세계 최초로 원조를 받던 나라에서 원조 공여국이 되는 기록을 세웠습니다. 글로벌 공급망으로 떠오르는 아프리카의 놀라운 잠재력 최근에는 전 세계적으로 공급망 리스크가 화두로 떠오르며 우리나라를 비롯한 세계 각국에서 새로운 공급망을 확보하기 위해 노력하고 있는데요. 특히 아프리카가 좋은 경제협력 파트너로 부상하고 있습니다. 그 이유는 바로 아프리카가 보유한 풍부한 원자재 때문인데요. 전…
Read more
TREND 1월 24, 2024

주말 오후, 아파트 단지 놀이터가 텅 빈 이유는?

‘아파트 놀이터’ 하면 아이들이 즐겁게 뛰노는 모습이 떠오르는데요. 그렇지만 요즘은 주말 오후에도 아파트 단지의 놀이터가 텅 비어있는 경우가 많다고 합니다. 아이들의 수가 그만큼 줄었기 때문인데요. 우리나라의 저출산 현상이 점점 더 심각해지면서 인구 절벽이 불러오는 문제점 역시 눈덩이처럼 커지고 있습니다. 인구 절벽이란? ‘인구 절벽(population cliff)’은 미국의 경제학자 해리 덴트가 처음 제시한 개념으로, 생산 가능인구가 현저하게 줄어드는 현상을 뜻합니다. 생산 가능인구란 경제활동을 할 수 있는 15~65세의 인구로, 쉽게 말해 현재 한 국가 내에서 노동할 수 있는 연령대의 인구가 몇 명인지를 나타냅니다. 인구 절벽은 경제와 고용, 사회 등 전 분야에 광범위한 영향을 미칩니다. 우선 노동력이 줄어들기 때문에 경제 성장이 둔화합니다. 또, 납세자가 줄어들면서 거둘 수 있는 세금이 줄어들고 그로 인해 공공 서비스나 인프라 구축에도 어려움이 생깁니다. 생산 가능인구가 줄어들기 시작하는 초창기에는 소비가 먼저 위축되며 실업률이 높아지지만, 시간이 지나 수요가 위축된 충격이 줄어들면서 실업률이 낮아지기 시작하다 인력난에 빠지기 시작합니다. 생산 가능인구가 줄어든다는 것은 노인 부양에 대한 부담이 증가한다는 뜻이기도 합니다. 인구 절벽으로 인해 부양 부담이 증가하면 그만큼 출산율이 줄어들기 쉽고, 그로 인해 고령화는 가속됩니다. 이후 생산 가능인구가 부족한 상태가 계속 유지되면서 전체 인구 규모가 점차 줄어들게 됩니다. 한국의 미래 위협하는 인구 절벽 우리나라는 이미…
Read more
TREND 1월 22, 2024

먹거리 양극화, 메마른 ‘식료품 사막’이 한국에도 생긴다?

사막에서 마주하는 푸른 오아시스가 유독 아름답게 느껴지는 까닭은 그만큼 물이 매우 귀하기 때문이 아닐까 싶은데요. 그런데 요즘 ‘식료품 사막’이라는 말이 자주 들립니다. 물을 구하기 어려운 사막처럼, 식료품을 구하기 힘든 지역이라는 뜻인데요. 식료품 사막의 정확한 의미는 무엇이고, 왜 이런 말이 생겨났을까요? 식료품 사막이란? 식료품 사막(food desert)은 과일이나 우유, 채소 같은 신선 식품을 살 수 있는 대형마트나 슈퍼마켓이 주변에 없는 지역을 뜻합니다. 식료품 사막이라는 말은 1990년대 영국 스코틀랜드에서 빈곤한 공공주택 지역의 주민들이 신선 식품을 구하는 데 어려움을 겪는 현상을 설명하기 위해 처음으로 사용되었습니다. 그러면서 고령화 비율이 높은 선진국을 중심으로 널리 쓰이는 용어가 되었는데요. 식료품 사막은 기후 위기나 분쟁, 경제 침체 등으로 식료품이 구하기 어려워진 사례와는 그 성격이 다릅니다. 신선 식품의 공급이 충분한 국가임에도 불구하고 일부 지역은 신선 식품을 구하기 힘든 환경이라는 점이 바로 식료품 사막의 문제인데요. 즉 인프라 부족으로 신선 식품이 원활한 유통이 이루어지지 않는 것입니다. 그래서 이런 식료품 사막 현상은 특히 유동 인구가 적은 도시 외곽이나 노인 밀집 거주 지역 등 대중교통 환경이 좋지 않고 인프라가 부족한 지역에서 쉽게 나타납니다. 일부 지역에서 신선 식품을 구하기가 어렵다는 건 다양한 사회적 문제를 일으킵니다. 대표적인 게 거주민들의 건강 문제인데요. 신선 식품 대신 가공식품이나 패스트푸드로…
Read more
TREND 1월 16, 2024

희소 금속이 왜 중요할까? 우리나라가 희소 금속 인프라 구축에 나서는 이유

지난 2021년 우리나라는 중국의 요소 수출 중단으로 골머리를 앓았던 적이 있는데요. 일명 ‘요소수 대란’ 이후 몇 년간 글로벌 공급망 위기가 점차 심각해지면서 산업 필수 원재료를 더 많이 비축하고 새로운 공급망 확보에 나서야 한다는 목소리가 커졌습니다. 그리고 그 대상에는 ‘희소 금속’도 포함되었는데요. 그렇다면 희소 금속이란 무엇이고, 중요하게 여겨지는 이유는 뭘까요? 한정된 자원, 희소 금속 ‘희소 금속’에는 크게 3가지 의미가 있습니다. 첫째로는 지구상에 자연적으로 존재하는 양이 매우 적은 금속, 둘째로는 양은 많지만 농축된 고품위 광석이 적은 금속, 마지막으로 순수한 금속으로 추출하기 힘든 금속을 가리키는데요. 쉽게 말해 구하기가 매우 어려운 금속을 뜻하는 셈입니다. 이들 희소 금속은 소량만 있어도 제품의 품질을 개선할 수 있어 합금에 첨가하는 원소로 매우 유용하다는 특징이 있다 보니 ‘산업의 비타민’이라는 별명도 있습니다. 그렇지만 희소 금속의 종류는 나라마다, 시대마다 다릅니다. 그 시대에 그 나라에서 주력으로 삼은 사업에서 어떤 재료가 있어야 하는지에 따라 필요한 금속도 달라질 수밖에 없기 때문인데요. 오늘날에는 대부분 리튬, 니켈, 코발트, 망간이 대표적인 희소금속으로 분류되고 있습니다. 최근 몇 년간 경제 뉴스에서 자주 언급되는 ‘희토류’도 희소금속에 포함됩니다. 희토류란 란타넘계 원소 15종과 스칸듐, 이트륨 등 17개 원소를 가리키는 말로 IT 기기와 배터리를 만드는 데 핵심적인 역할을 하는 원료입니다. 희소 금속은 어디에…
Read more
TREND 1월 11, 2024

전 세계 첨단 기술 트렌드를 한자리에서! CES 2024에 주목해야 하는 이유

새해를 맞이해 미래를 위한 새로운 계획을 세우는 분들이 많을 것 같은데요. IT업계에서도 연초마다 다가오는 미래의 비전을 만날 수 있는 특별한 전시회, CES가 개최됩니다. 특히 올해 CES 2024는 전 세계 3,500여 개 기업이 참여하며 예상 참관객 수가 13만 명에 달해 팬데믹 이후 역대 최대 규모의 전시회가 될 전망인데요. 올해 CES 2024의 핵심은 무엇인지 지금부터 살펴볼까요? 세계 최대 전자·IT 전시회, CES! 매년 1월 초 라스베이거스에서 개최되는 CES(Consumer Electronics Show; 세계 가전 전시회)는 독일의 IFA, 스페인의 모바일 월드 콩그레스(Mobile World Congress)와 더불어 세계 3대 IT 전시회라고 불립니다. CES의 특징은 바로 ‘기술의 미래를 내다볼 수 있다’라는 점입니다. IT 산업뿐만 아니라 자동차나 항공우주 등 다양한 분야의 최신 기술 트렌드를 한눈에 파악할 수 있어 매년 주목해야 하는 전시회로 손꼽히는데요. 단순히 주요 기업들의 최신 제품 동향만 살펴볼 수 있는 게 아니라 앞으로 나아갈 방향성과 비전이 제시되는 자리이기도 해서 그 중요성이 매우 큽니다. 특히 CES에서 진행되는 기조연설은 전 세계 IT업계의 최전선에 서 있는 리더들이 제시하는 업계 트렌드와 비전을 엿볼 수 있죠. 그간 CES는 코로나19 팬데믹을 겪으며 규모가 급감했는데요. 2021년에는 100% 온라인으로 개최하며 주요 기업들이 불참하는 등 규모가 대폭 축소되었다가 작년인 2023년에 들어서야 팬데믹 이전 대비 70~80% 정도의 규모를…
Read more
TREND 1월 4, 2024

국제 무역 분절화, 한국에 기회가 될까?

최근 국제 무역에 변화의 바람이 불고 있습니다. ‘글로벌 밸류체인’으로 대표되던 국제 무역이 이제는 분절화되고 있다는 평가인데요. 국제 무역 분절화란 무엇이며 그 원인과 전망은 어떤지 알아보았습니다. 국제 무역 분절화란? 제2차 세계대전이 끝난 후 미국과 소련의 냉전 체제가 본격화하면서 자유주의 국가를 중심으로 자유무역이 싹을 틔우기 시작했습니다. 자유무역이란 국가가 관세나 규제 등으로 무역 활동에 간섭하지 않고 국가 간 교류나 물자 이동을 활성화하는 것을 말하는데요. 현대적 의미의 자유무역은 1947년 체결된 ‘관세와 무역에 관한 일반협정(GATT)’으로 시작되었습니다. 자유무역에서 기업은 효율적인 공급망을 확보할 수 있습니다. 각 국가에서 저렴한 비용으로 여러 원재료를 수급해 낮은 가격에 질 높은 상품을 만들 수 있는데요. 동시에 국외 기업과 국내 기업이 함께 경쟁해야 하므로 소비자의 선택을 받기 위해서는 가격은 낮추면서 질은 높이기 위한 노력을 해야 합니다. 이러한 이유로 국가 간 자유무역은 상품 가격을 낮추는 데 이바지하며, 다양한 상품을 선택할 수 있도록 해 소비자의 만족도를 높입니다. 그러나 최근 세계는 ‘프래그먼테이션(fragmentation; 분절화)’으로 나아가고 있는데요. 과거에는 효율적 분업이 가능한 글로벌 공급망과 자유 무역이 세계를 이끌어 왔지만, 이제는 특정 지역별로 그룹화되어 그 그룹만을 중심으로 공급망을 형성하기 시작했습니다. 세계 각국이 자유롭게 무역하는 게 아니라 마치 육지와 단절된 섬처럼 지정학적으로 나뉘어 고립되고 있는 것인데요. 이렇게 마디마디가 끊어지듯이 나뉘었다고 해서…
Read more