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최근 EU를 비롯한 주요 국가들이 ESG 공시 의무화에 나서며 우리나라 기업들 역시 글로벌 ESG 인증 획득 등 보다 체계적인 ESG 경영을 준비해야 하는 상황인데요. 이에 따라 ESG 경영의 내실을 탄탄히 다지고자 글로벌 ESG 이니셔티브에 가입하는 기업들이 많습니다.

세계적으로 수많은 ESG 이니셔티브가 존재하며, 이들은 각각 서로 다른 지침이나 협약 등을 추진하고 있는데요. 그중 가장 규모가 큰 이니셔티브가 바로 UNGC(UN Global Compact; 유엔글로벌콤팩트)입니다.

글로벌 ESG 이니셔티브 UNGC란?

UNGC는 2000년 7월 뉴욕 UN 본부에서 처음으로 창설된 ESG 이니셔티브로 오늘날 전 세계 165개국에서 19,000개 회원을 보유한 세계 최대 규모의 자발적 기업시민 이니셔티브입니다.

UNGC는 핵심 목표는 기업 활동에서 인권, 노동, 환경, 반부패 등 4개 분야의 10대 원칙을 주류화하고 SDGs와 같은 유엔의 목표 달성을 지원하는 것입니다.

UNGC 10대 원칙은 세계인권선언(1948), 환경과 개발에 관한 리우 선언(1992), 노동에서의 권리와 기본 원칙에 관한 ILO 선언(1998), 국제연합 부패방지협약(2003)에 기초를 두고 있는데요. 기업이 인권을 보호해야 하며, 강제노동·아동노동·고용 및 업무에서의 차별을 없애고 환경 문제에 대해 적극적으로 대응하며 부당 취득이나 뇌물 등의 부패에 반대해야 한다는 내용을 담고 있습니다.

UNGC, 왜 가입해야 할까?

UNGC에 가입하는 회원사는 UNGC의 가이드라인에 따라 10대 원칙을 경영에 반영하고 주기적으로 이행보고서를 제출해야 합니다. 하지만 UNGC가 자발적인 이니셔티브인 만큼 10대 원칙에 대한 법적인 구속력은 없습니다. 그러나 UNGC의 10대 원칙을 준수하면서 기업은 ESG 경영을 내재화할 수 있고, 지속 가능한 발전을 위한 전략을 더 체계적으로 구성할 수 있다는 장점이 있습니다.

더불어 UNGC 회원이 되면 UNGC에서 주최하는 회원사들 간의 네트워킹 등 다양한 ESG 관련 행사에도 참여할 수 있는데요. 지난해 11월에는 국내 최대 지속 가능성 컨퍼런스인 ‘코리아 리더스 서밋(Korea Leaders Summit)’이 개최되었습니다. 특히 기업의 SDGs*에 대해 이야기를 나눈 이번 서밋에서는 특히 EU의 공급망 실사법 의무화에 대비해 대응 방안과 역할을 논의하는 세션이 주목받았습니다.

*SDGs(Sustainable Development Goals; 지속가능발전목표): 2015년 UN에 의해 채택된 17가지 글로벌 목표로, 2030년까지 모든 사람들이 평화와 번영을 누릴 수 있도록 보장하고자 합니다.

LX인터내셔널, UNGC 가입 완료

최근 LX인터내셔널 UNGC에 가입을 완료했습니다. LX 계열사가 ESG글로벌 이니셔티브에 가입한 것이 처음은 아닌데요. 지난 2021년 12월 LX세미콘은 국내 팹리스 기업 최초로 UNGC에 가입했습니다. 그동안 LX세미콘은 국제환경경영시스템(ISO 14001) 인증을 획득하는 등 친환경 경영을 실천해 왔으며, UNGC 가입을 시작으로 더 탄탄한 ESG 경영을 추진하고 있습니다.

지난 2023년 11월에는 글로벌 종합물류기업 LX판토스가 ESG(환경·사회·지배구조) UNGC에 가입했는데요. LX판토스 역시 UNGC의 10대 원칙을 준수해 근로자의 인권을 존중하고 안전한 근로환경을 조성하는 등 윤리적 기업 활동을 통한 지속 가능한 성장에 힘쓸 계획입니다.

LX세미콘, LX판토스에 이어 UNGC 회원사 대열에 합류한 LX인터내셔널 또한 앞으로 인권, 노동, 환경, 반부패 등 4대 분야에 걸친 UNGC 10대 원칙을 경영활동에 적극 반영할 계획이라고 밝혔는데요. 이번 UNGC 가입은 이런 노력의 연장선으로 향후 LX인터내셔널의 글로벌 ESG 역량을 강화하기 위한 발판이 될 전망입니다.

LX인터내셔널 ESG 경영 현황은?

LX인터내셔널은 ESG 경영을 위해 다양한 노력을 기울여왔습니다. 환경 분야에서는 이차 전지를 만드는 데 필요한 니켈 등 핵심 소재 등을 찾아 자원을 발굴하는 것으로 ESG 트렌드에 부합하는 지속 가능한 비즈니스를 확대하고 있는데요.

이차전지는 일차전지와 달리 방전되더라도 충전 후 다시 사용할 수 있어 경제성이 뛰어납니다. 카드뮴이나 수은 같은 환경 규제 물질이 포함되지 않았다는 점도 장점인데요. 이차전지 생산에 필요한 다양한 소재 중에서도 니켈은 배터리 셀(cell)의 에너지 밀도를 좌우하는 중요한 역할을 맡고 있는 만큼 그 중요성이 매우 큽니다.

LX인터내셔널은 최근 인도네시아 니켈 광산을 인수해 채굴에 나서고 있습니다. 또, 니켈 외에도 규사, 리튬 등 신규 유망 광산에 대한 투자 및 개발, 운영을 추진하고 있는데요. 이에 더해 니켈 제련 사업에도 투자해 이차전지 채굴 후 제련, 공급까지 이어지는 이차전지 밸류체인을 구축할 전망입니다.

이뿐만 아니라 온실가스 제3자 검증을 통해 기후변화에 대응하는 환경 데이터의 신뢰성을 확대하고, 사업장 인근 생태 및 서식지 모니터링을 통해 생물 다양성 보호에도 나서고 있는데요.

대표적으로 인도네시아 팜 농장 주변에는 고보존 가치구역(HCV)을 지정해 새로운 묘목을 이식하고 생태계 조성 및 복원에 기여할 계획입니다. 또한 대기오염물질로 인한 부정적 환경영향을 최소하기 위해 법령에 따른 대기오염물질 배출량을 관리하고 있으며, 팜 농장과 하상 수력 발전소에는 CDM*(청정개발체제) 사업을 적용하고 있습니다.

*CDM(청정개발체제): 선진국이 개발도상국에서 수행한 온실가스 감축 실적을 선진국의 감축 실적으로 인정하는 제도로, 온실가스 감축 실적의 제3자 검증이 의무사항입니다. CDM 사업에 참여하는 기업은 이를 통해 온실가스 배출권을 확보하고 거래할 수 있습니다.

사회분야에서도 LX인터내셔널은 ESG 경영 강화를 위한 노력을 지속하고 있는데요. 공급망 내 ESG 리스크 관리를 위해 협력사 행동 규범을 제정하고, 협력사의 ESG 수준 제고를 지원하고 있습니다. 핵심 협력사 대상으로 ESG진단과 실사를 실시하였으며, 공급망에서 발생할 수 있는 리스크를 사전에 완화하고자 ESG관리 체계를 새롭게 수립하였습니다.

또한 인적 자원 관리 측면에서는 가족친화 경영 인증을 획득하고 임직원의 워라밸 증진을 위한 유연근무제, 출산 및 육아 지원 제도를 운영하는 등 인권을 존중하고 일하기 좋은 기업문화를 조성하고 있습니다.

지배구조 분야에서는 2022년 국내 종합상사로는 최초로 준법경영시스템에 대한 국제표준인증 ISO 37301를 획득한 바 있습니다. 현재 LX인터내셔널은 글로벌 수준의 컴플라이언스를 갖추고자 시스템을 개선하고 있는데요. 이를 토대로 내부통제 절차를 강화하고 구성원의 준법의식 제고를 위한 교육을 지속 시행하고 있습니다.

LX인터내셔널은 UNGC 회원사로서 국제사회가 요구하는 인권, 노동, 환경, 반부패 분야의 글로벌 기준을 준수하며 ESG 선도기업이 되고자 노력하고 있는데요. LX인터내셔널의 이러한 노력이 우리 사회에 긍정적 영향을 확산시키는 ESG 경영의 모범사례로 자리잡기를 기대합니다.

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